バイクを知る バイクの基礎知識をご紹介します。
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おもなメーカーについて
国産メーカー
カワサキ
川崎重工業株式会社。1896年設立。船舶の建造ではじまったメーカーで、バイク以外に鉄道、航空宇宙、ロボット、船舶、建設機械等々、様々な分野で有名です。バイク事業ではこれまで「ゼット」、「マッハ」、「ニンジャ」など世界に通用する強力なブランドを生み出していて、カワサキ党と呼ばれるマニアックなファンも多いです。
ヤマハ
ヤマハ発動機株式会社。1955年に静岡県浜名郡浜北町(現浜北市)で二輪車専門メーカーとして設立。現在、マリン事業、自動車エンジン事業他各分野でも質の高い製品を作り続けているメーカー。電動ハイブリッド自転車のPASなども有名。YZF-R1やTMAXなど高いデザイン性と性能で世界中で人気を博しています。本社は静岡県磐田市。
ホンダ
本田技研工業株式会社。故本田宗一郎氏が1948年に静岡県浜松市で設立したメーカーで、二輪車生産累計で世界のトップを行くメーカー。スクーターからゴールドウイングまで様々なバイクを生産している他、 四輪の生産でも世界的に有名。ロボットのアシモやジェットエンジンの開発等も注目されています。本社は東京都港区。
スズキ
スズキ株式会社。1920年設立のメーカーで、バイク事業には1952年から進出。バイクの他、四輪も生産。軽自動車は国内No.1のシェアです。バイクでは先進的なフォルムのGSX1100S刀(1981年登場)などが有名。現在、GSX-R1000やGSX1300R隼といったスズキのバイクが世界のトップレベルの性能を誇っています。本社は静岡県浜松市。
海外メーカー
ハーレーダビッドソン
ウイリアム・ハーレーとダビッドソン兄弟によって1903年に設立されたアメリカのメーカー。「ハーレー」と言えば、日本でもアメリカンタイプのステータスとして憧れの的。現在の主力モデルは伝統の空冷V型2気筒OHVエンジン(1,450cc等)を搭載していますが、2001年からは水冷DOHC4バルブVツインエンジンの斬新なモデルもリリースしています。
ビューエル
創設者はかつてハーレーダビッドソンのエンジニアだったエリック・ビューエル氏。以前はハーレーダビッドソンの1,200ccVツインエンジンを使ったロードスポーツタイプバイクを製作。現在はオリジナルの1,200ccVツインエンジンを積んだロードスポーツバイクXB12R/S等を発売中。1998年にハーレーダビッドソン100%資本になったアメリカのメーカーです。
BMW
車で有名なドイツのメーカーBMW。1917年誕生。社名はバイエレッシェン・モトーレン・ヴェルケ(バイエルン地方のエンジン工場)に由来しています。特長はなんといってもRシリーズの水平対向2気筒エンジン。その他、直列4気筒のK、単気筒のFなどいずれのシリーズも独創的なメカニズムを採用しています。
アプリリア
WGPでの活躍で一躍有名になったイタリアのメーカー。RSV1000RなどのVツインレーサーレプリカモデル等にはレースからフィードバックされたノウハウが生かされています。また、現在希少となっている2ストロークレーサーレプリカやユニークなフォルムのスクーターなど各タイプをラインナップ。モトグッチやラベルダといったメーカーもアプリリア傘下です。
トライアンフ
1902年からオートバイの生産を始めたイギリスの名門メーカー。1950年代、日本のバイク界にとって英国のトライアンフは高性能バイクの代名詞でした。その後、1972年に会社更生法を適用されるまでに衰退しましたが、1990年に水冷3気筒のニューエンジンで復活。今またスポーツバイクメーカーとして人気を盛り返しています。
ピアジオ
スクーターの代名詞でもあるベスパを生産するピアジオは今から約120年前の1884年、船舶用パーツメーカーとして設立。1946年に98ccのベスパ(スズメ蜂)第一号が誕生。現在イタリアで絶大な地位を築いているメーカーです。ベスパブランドの他、ピアジオブランドのスクーターも生産。ジレラもピアジオ傘下です。50ccモペッドのチャオも有名。
ドカティ
1926年にラジオ無線部品の製造会社から出発したメーカー。創業者はアドリアード・ドゥカティとマルチェロ・ドゥカティの兄弟。何度かの経営危機を乗り越えながら、洗練されたイタリアンテイストのバイクを作り出しています。Lツインのスーパーバイクは昔から日本でも高い人気。スーパーバイク選手権でも活躍中です。本社はイタリアのボローニャ市。
モトグッチ
天才エンジニアのカルロ・グッツィと富豪子息のジョルジョ・パローディによって1921年に創設。モトグッチのバイクは縦置き90度Vツインエンジンとシャフト駆動が特長です。この基本レイアウトを30年以上も踏襲し続けるなど、現存するイタリア最古のバイクメーカーとして伝統が息づいている名門メーカー。現在はアプリリア傘下です。
キムコ
光陽機車株式会社。1963年創立の台湾のバイクメーカーです。4ストロークエンジンを台湾で初めて開発するなど、台湾のリーディングカンパニーとして有名。1992年よりKYMCOブランドで世界に進出。ヨーロッパ各国で販売実績No.1シェアを獲得したこともある魅力的なスクーターをラインナップ。
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